北美观察丨恶制恶法酿贫富差距 美国非裔命苦400年

时政速递|来源:央视新闻客户端2020-06-17 17:08:17|网络编辑:夏汝

当地时间6月16日,美国总统特朗普签署了警务改革行政令,希望借此平息连日来蔓延全美各地的对警察暴力执法的抗议怒火。虽然白人警察暴力执法是此次广泛抗议活动的导火索,但不可否认的是,族裔不平等一直都是美国社会的历史遗留问题,而这又绝非简单的一纸行政命令所能改变。

日前,美国非裔经济学家指出,此次全美爆发的针对种族不平等的抗议活动,是美国长久以来种族问题的最新发展,其根源实质是美国非裔和白人贫富差距不断加大。如果这一问题不解决,种族矛盾就不会平息,争取平等的斗争就不会停止。

残酷现状:种族间的贫富差距遍布全美

美国非裔和白人的贫富差距一直存在,且有越来越大之势。据美国财经新闻网站《市场观察》(MarketWatch)公布的数据,典型白人家庭一般拥有财富171000美元,几乎是一个普通黑人家庭17150美元的十倍。换句话说,80%的黑人家庭都要比白人家庭贫穷。

众多经济学家认为,美国社会非裔与白人之间巨大的贫富差距,是带来社会动荡和种族纷争的主要原因。密苏里州堪萨斯城大学经济学教授林伍德·陶海德就表示:“如今发生抗议活动的原因之一就是贫富差距,很多证据表明,当前这种经济体系并没有使多数人受益。”佛罗里达州立大学经济学教授帕特里克·梅森也表示:“只要种族之间存在贫富差距,我们就一定会面临种族问题。”

随着过去几个月内美国新冠肺炎疫情的暴发,围绕种族间贫富差距和区别对待的问题也在不断放大,从而导致了矛盾激化。最为直观的就是,今年5月,非裔工人的失业率已飙升至16.8%,达到了2010年初以来的最高水平。非裔家庭本就资产积累较少,一旦失业,则意味着生活如履薄冰。

然而,失业还不是最糟糕的。据美国经济与政策研究中心报告,非裔在美国基层雇员中所占比例较高,包括公共交通、卫生保健、食品杂货、便利店和药店等。很多白人可以选择在家远程办公,但黑人则不得不在一线工作。特别是疫情期间,很多重要商户不停业,这意味着虽然一些黑人保住了工作,但被感染的风险也急剧攀升。据统计,新冠肺炎疫情造成的死亡病例中,非裔美国人占了四分之一,几乎是黑人在美国人口总数占比(13.4%)的两倍。

非裔遭受重创的另一原因,是他们购买健康保险的可能性较小。美国经济政策研究所调查发现,非裔工人没有保险的可能性要比白人工人高出60%。由于非裔收入较低,因而不得不在没有保险的情况下仍在岗工作,不仅大大增加了感染概率,也造成了后续治疗和恢复机会的降低。

沉重历史:孽债深重的奴隶制以及“吉姆·克劳法”

经济学家指出,奴隶制是造成非裔与白人贫富差距的一个主要历史原因。从美国种植园经济开始,非裔就一直处于不平等地位。权利被剥夺,命运被掌控,造成了非裔不管如何努力,都无法翻身的恶性循环。

美国明尼苏达大学经济学家塞缪尔·迈尔斯说:“我不想冒犯任何人,也不想被贴上激进分子的标签,但贫富差距的根源,在美国成立之时就埋下了。”

塞缪尔·迈尔斯批评的不仅是奴隶制,而且还有美国内战后制定的“吉姆·克劳法”。“吉姆·克劳法”是1876年至1965年间,美国南部各州以及边境各州对非裔人群实行种族隔离制度的法律,其中规定的各种差别待遇,造成了黑人在经济、教育以及社会上长久以来都处于弱势地位。该法对于非裔住房的限制,便很大程度上决定了非裔在美国难以积累财富,从而无法摆脱贫困。

住房是美国积累财富的主要来源之一,而“吉姆·克劳法”则自1920年开始,就系统性地将非裔排斥在美国住房市场之外,再加上歧视性的银行信贷政策,使得很多美国非裔没有自己的固定资产和家族继承财产,完全无法积累财富。而与此同时,政府却制定政策,帮助白人通过住房获得财富,于是,贫富差距不断扩大。截至2019年9月,非裔家庭的平均资产不到23万美元,而白人家庭的平均资产则超过了110万美元。

虽然“吉姆·克劳法”1964年被废止,但是其在美国社会各领域各层面造成的恶劣影响,却难以根除,甚至延续至今。

从就业角度看,非裔缺乏专业的职业指导,加之职场种族歧视的叠加,他们通常只能在低薪工作中获得极少福利。低收入、低质量的工作,使他们难以储蓄或投资,也难以获得雇主赞助的退休储蓄计划。由于没有资金和机会利用税法中的储蓄激励措施,非裔也错失了通过社会福利投资积累财富的机会。

即便接受了高等教育,非裔也很难翻身。因为与白人大学毕业生相比,非裔美国大学毕业生欠下的助学贷款更多,但他们拿到的薪水却更少,失业率也更高。这种学业贷款对他们来说非但不是改变命运的机会,反倒可能成了难以解决的负债。最终,陷入债务困境的非裔大学毕业生更难为自己和家人积累财富。

艰难未来:改革建议甚少,解决种族问题任重道远

目前美国白人与非裔的财富现状是,白人普遍拥有较好社会资源、银行信用、房屋遗产等,可以更为轻松地通过社会系统获取经济利益。相比之下,非裔必须通过更多储蓄才能维持与白人相当的财富。但是当前美国社会制度下,非裔面临着来自职场、住房市场、金融市场等的多重障碍。

专家指出,为解决非裔美国人积累财富的障碍,美国政府需要采用具有创造性、规模性和针对性的解决方案,方案包括帮助黑人更有效地节省退休金,更完善住房和金融市场法规,以及为家庭贫困的非裔子女上大学提供无债务的大量援助等。

不少人对彻底解决种族问题并不乐观。美国著名脱口秀节目“每日秀”的前主持人斯图尔特表示,尽管种族隔离在法律上已经结束,但现实中从未结束。改革警务并不能完全解决种族不平等问题,警察作为社会问题的映射,他们奉行的就是带有种族隔离色彩的政策,而这背后又是400年的种族隔离历史,非几周游行所能解决。

要解决非裔在美国社会面临的不平等问题,最重要的还是要直面美国种族问题,从政府层面意识到问题的严重。然而舆论普遍认为,就当前情况看,美国政府显然没有做好改变的准备。


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